Un nuevo estudio sugiere que la inmunidad al coronavirus podría durar años

Investigadores concluyen que la reinfección es poco probable tras analizar la respuesta inmunológica de supervivientes de la Covid-19.

La inmunidad que puedan tener los seres humanos al coronavirus sigue siendo un tema de debate. Algunos estudios apuntaban a que dicha inmunidad no pasaría de los seis meses y un año y dependiendo de cada persona en particular. Pero ahora, las expectativas son mucho más optimistas según un estudio estadounidense.

El número de células inmunitarias que ayudan a defenderse del coronavirus podría disminuir a un ritmo lento, por lo que estas permanecerían durante un largo tiempo en el cuerpo de la persona curada de la infección. Según esa investigación la inmunidad podría durar años e incluso décadas.

La investigación, que analizó los casos de 185 pacientes con covid-19, mostró que ocho meses después de padecer la enfermedad, la mayoría de ellos tenían suficientes cantidades de células inmunitarias para seguir combatiendo el virus.

Además, sugirió que quienes tenían algún otro tipo de coronavirus podrían portar ciertas células inmunes hasta 17 años después de la recuperación. «Esa cantidad de memoria podría evitar que durante muchos años la mayoría abrumadora de las personas contraigan una enfermedad grave que requiera hospitalización», declaró a The New York Times el virólogo Shane Crotty, del Instituto de Inmunología de La Jolla (California, EE.UU.), quien codirigió el estudio.

Este trabajo prosigue la senda marcada por una serie de investigaciones científicas recientes sobre la ‘memoria’ de las células que han contraído y vencido el coronavirus. Por ejemplo, los inmunólogos de la Universidad de Washington han sugerido que este tipo de células persisten en el cuerpo al menos tres meses después de la enfermedad. Otro estudio apuntó que las personas recuperadas del covid-19 poseen poderosas células inmunes, incluso cuando no es posible detectar anticuerpos.

En los últimos meses surgió la opinión de que la disminución de la cantidad de anticuerpos podría llevar a que la inmunidad al coronavirus desapareciera en pocos meses. Sin embargo, los mencionados hallazgos científicos llamaron a no olvidar que los anticuerpos no son el único elemento del sistema inmunológico.

Aparte de ellos existe un fenómeno llamado ‘inmunidad esterilizante’, que se produce cuando las células mismas continúan recordando el virus, lo que les permite prevenir enfermedades con más frecuencia y eficacia que la de los propios anticuerpos.

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