Confirmaron el primer caso de la subvariante Ómicron BA.5 en Argentina

Es una de las subvariantes que causa nuevas olas de la pandemia en el mundo. El último informe oficial dio cuenta de su presencia en Argentina, pero según pudo saber Infobae, ya alcanza al 5% de los análisis secuenciados

Durante el primer año de la pandemia, circuló en la Argentina la cepa original del coronavirus detectada en pacientes en Wuhan, China. El año pasado, hubo una ola de casos de COVID-19, en el otoño y el invierno, con la variante de preocupación Gamma. Siguió la circulación baja de Delta y todo explotó con la mayor ola de casos en diciembre, con el primer sublinaje de la variante Ómicron (BA.1). Desde marzo, pasó a predominar BA.2 y hubo otra ola. Ahora, el Instituto ANLIS/Malbrán confirmó el primer caso de una persona que fue diagnosticada con la enfermedad COVID-19 causada por la subvariante de Ómicron BA.5, en una persona que había regresado de un viaje internacional.

Este primera caso fue detectado durante el análisis de las muestras ingresadas entre el 5 y el 11 de junio, cuyos resultados son los últimos publicados oficialmente. Pero, según pudo saber Infobae, la secuenciación de muestras posteriores a esa fecha —cuyos informes aún no fueron difundidos— constató que un 5% de las pruebas ya correspondían a BA.5.

Hasta ahora, tanto el Instituto ANLIS/Malbrán, dependiente del Ministerio de Salud de la Nación, y el Proyecto País, la iniciativa de vigilancia genómica del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, no habían reportado la identificación de muestras de pacientes con la subvariante Ómicron BA.5. Lo que sí se había detectado antes era la otra subvariante cercana, Ómicron BA.4. Tanto BA.5 como BA.4 son motivo de preocupación mundial porque han aumentado su frecuencia en los casos de personas con la infección en todo el mundo y están impulsando nuevas olas.

Según el último reporte de vigilancia del Instituto ANLIS/Malbrán que llega hasta la semana del 5 al 11 de junio en sus análisis de muestras de pacientes, “la situación de variantes del coronavirus SARS-CoV-2 en Argentina se caracteriza actualmente por una circulación exclusiva de la variante Ómicron”. Se detalló que “la proporción de variante Ómicron en casos sin antecedente de viaje internacional ni relacionados con la importación se sitúa en un 100%, según la información registrada” entre las muestras analizadas por secuenciación genómica.

Pero los investigadores científicos, que incluye a Carla Voto, Elsa Baumeister, Josefina Campos y Carlos Giovacchini, señaló que en cuanto a los sublinajes de Ómicron en el período analizado, el porcentaje de BA.2 era del 70.3% hasta la primera semana de junio.

También agregaron: ”Adicionalmente, a la fecha se registra un caso de BA.4 cuyos antecedentes epidemiológicos se encuentran en investigación y un caso de BA.5 con antecedente de viaje internacional”. No se detalló la edad ni la residencia de la persona que fue diagnosticada con la infección por esa subvariante en el reporte (que se puede leer completo aquí).

Explicaron que los sublinajes BA.2.12.1 (que estuvo circulando más en Estados Unidos durante los últimos meses), BA.4 y BA.5 tienen la mutación característica que podría conferirles una mayor transmisibilidad y escape inmunitario. Esto último significa que podría aumentar el riesgo de que más personas que ya han tenido el coronavirus se reinfecten o que se viera reducida la protección de las vacunas para prevenir el contagio.

“El patrón de alta transmisión observado para Ómicron ha facilitado la aparición de mutaciones adicionales que definen diferentes sublinajes clasificados dentro la misma variante”, señalaron los investigadores argentinos. Desde el 1 de enero del año pasado hasta el 2 de junio de 2022 los investigadores del Malbrán han analizado y notificado 25.933 muestras de pacientes con el coronavirus. Dentro de ese total, 15.073 fueron estudiadas por secuenciación genómica y 10.860 detectadas por rt-PCR (tamizaje). Las muestras estudiadas incluyen casos confirmados que son seleccionados para vigilancia regular de variantes circulantes en población general, o por tratarse de cuadros graves, inusitados, personas vacunadas, casos sospechosos de reinfección y viajeros.

“Esos sublinajes se diferencian de otras versiones de Ómicron por algunas mutaciones de interés específicas. Por ejemplo, la mutación adicional en la proteína de la Espiga en la posición L452 (que ya habíamos visto en las variantes Delta y Lambda) se encuentra tanto en BA.2.12.1 como en BA.4/5 y facilita el escape de algunos anticuerpos y aumenta la infectividad viral”, señaló el científico Humberto Debat, investigador del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) e integrante de Proyecto País. “También la mutación F486V encontrada en BA.4 y BA.5 facilita el escape a diversos anticuerpos”, agregó.

Los sublinajes BA.4 y BA.5 se habían detectado por primera vez en Sudáfrica en enero y febrero de 2022 respectivamente, convirtiéndose en las variantes dominantes en ese país en mayo pasado. Impulsaron una ola de COVID-19. En Portugal, BA.5 se ha convertido en la variante predominante y se acompañó también por un aumento en los casos de COVID-19.

A nivel mundial, los sublinajes de la variante Ómicron del coronavirus BA.5 y BA.4 siguen aumentando su prevalencia y se han detectado en 62 y 58 países respectivamente, según informó la Organización Mundial de la Salud (OMS) días atrás. Las subvariantes BA.4 y BA.5 son 4,2 veces más resistentes y, por lo tanto es más probable que provoque infecciones en personas que ya tuvieron la infección o que están vacunadas que conforman la mayoría de la población, advirtió Debat.

Los primeros indicios de los datos recogidos en Sudáfrica sugieren que las BA.4 y BA.5 tienen una ventaja de crecimiento significativa sobre la subvariante BA.2, que fue predominando en el mundo entre enero y abril. A fines de mayo, la subvariante BA.5 era el dominante en Portugal, representando dos tercios de todos los nuevos casos allí. Para el 24 de junio, BA.4 y BA.5 juntos se habían convertido en variantes dominantes en el Reino Unido y Alemania.

Hoy el 62% de la población mundial accedió al esquema primario de vacunas contra el COVID-19. Solo el 27% recibió dosis de refuerzo. Además de recibir las dosis, se consigue una protección mayor cuando se adhiere al uso de barbijos o mascarillas, el distanciamiento social, la ventilación permanente, y el aislamiento de las personas con la enfermedad. Pero en el tercer año con pandemia hay muchos que sienten fatiga y ya no cumplen totalmente con los cuidados. De acuerdo con Christian Althaus, epidemiólogo computacional de la Universidad de Berna, como la mayor parte del mundo, está haciendo poco para la prevención de la infección, el aumento de BA.4 y BA.5 se verá impulsado casi por completo por la inmunidad de la población. En diálogo con la revista Nature, comentó que los casos de COVID-19 aumentarán cuando la protección disminuya y sólo disminuirán cuando haya suficientes personas infectadas.

Consultado por Infobae, el doctor Javier Farina, de la Sociedad Argentina de Infectología y jefe de infectología del Hospital de Alta Complejidad Cuenca Alta de Cañuelas, en la provincia de Buenos Aires, comentó que quizá en la Argentina y otros países de Sudamérica empiece a producirse una nueva ola por los sublinajes BA.4 y BA.5. “Hay que tener en cuenta que la reinfección no significa un cuadro banal. Pueden sufrir secuelas. Por lo cual, hoy es importante que las personas tengan el esquema primario completo y los refuerzos que correspondan. Las vacunas nos cuidan de tener formas graves del COVID-19. El uso de barbijo en ambientes cerrados es necesario, y el aislamiento de las personas con síntomas también”.

En Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de las enfermedades (CDC) informaron esta semana que las subvariantes de Ómicron BA.4 y BA.5 se han convertido juntas en dominantes entre los nuevos casos de COVID-19. Hasta la semana que terminó el sábado pasado, la BA.4 representaba el 15,7% de los nuevos casos, y la BA.5 el 36,6%, lo que supone alrededor del 52% de los nuevos casos en Estados Unidos. Según los expertos, esas cifras aumentarían las próximas semanas.

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